Das fünfte Kapitel ist eine Überleitung zwischen dem ersten Teil von Frodos Reise und dem nächsten Abschnitt durch den Alten Wald und über die Hügelgräberhöhen bis an die Tore von Bree.

Im Gegensatz zum vorigen Kapitel ist dieses hier bedeutsamer, denn die zukünftigen Rollen der Hobbits werden hier festgelegt. Merry und Pippin offenbaren, dass sie von Frodos Aufgabe ahnen und bieten ihm ihre unverbrüchliche Loyalität. Sie werden mit ihm gehen.

Nachdem er kurz und halbherzig versucht, sie davon abzubringen, nimmt er ihr Angebot dankbar an. Freundschaft obsiegt zum ersten Mal auf bedeutende Weiseeines der wichtigsten Themen und Motive in HdR.
Außerdem verabschiedet Eine aufgedeckte Verschwörung das fünfte Rad am Wagen, Fredegar Bolger, der den Freunden einen Vorsprung geben wird, indem er so tut, als wäre Frodo noch in dem Haus.

Fredegar Bolger ist eines dieser überflüssigen Elemente, die einem Nachfolger Tolkiens als Erzähler nicht mehr passiert werden, die aber gerade den Charme von HdR ausmachen – kleine Überflüssigkeiten und Verlangsamungen, die wirklich nichts zur Sache tun, aber einen erzählerischen, fabulierenden Überschwang verkörpern, der erfrischend ist. Im Gegensatz dazu sind moderne Fantasy-Romane ja oft traurig auf das Allernötigste zurechtgestutzt.

Das Kapitel endet mit einem seltsam prophetischen Traum Frodos, der mit seiner späteren Reise wenig zu tun haben scheint. Ich kann mit ihm nicht viel anfangen. Bezieht er sich auf das Ende seiner Reise in den Grauen Anfurten? Aber wie passt dann die bedrohliche Szenerie dazu?

Zunächst scheint Frodo nur vom Wald zu träumen, der sich ihm wie ein “dunkles Meer dicht stehender Bäume” darstellt. Die Kronen der Bäume rauschen im Wind. Aus dem Rauschen der Zweige wird jedoch ein Meeresrauschen und plötzlich findet Frodo sich auf einer dunklen Heide wieder und in der Luft liegt Salzgeruch. Über sich sieht er einen großen weißen Turm. “Ein starkes Verlangen überkam ihn, auf den Turm zu steigen und das Meer zu sehen. Er begann, den Berg zu erklimmen, um zu dem Turm zu gelangen: Aber plötzlich zuckte ein Blitz über den Himmel, und es donnerte.”

Rätselhaft.